24 जून, 2022 को हॉथोर्न और वेस्टर्न बुलडॉग के बीच R15 संघर्ष के दौरान जेम्स ब्लैंक का सामना मार्कस बोंटेम्पेली और हेडन क्रोज़ियर ने किया। चित्र: AFL तस्वीरें

जेम्स ब्लैंक के लिए जीवन काफी नाटकीय रूप से बदल गया है। इस बार पिछले महीने वह सप्ताहांत पर कुछ सौ लोगों के सामने बॉक्स हिल के लिए दौड़ने से पहले, सप्ताह के दौरान पूर्वी उपनगरों में गंदगी भूनिर्माण पिछवाड़े में ढंका हुआ था। बीते शुक्रवार की रात वह मार्वल स्टेडियम में काम करने गए थे।

21 वर्षीय, 2022 एनएबी एएफएल मिड-सीज़न रूकी ड्राफ्ट से चौथा खिलाड़ी बन गया, जिसने एएफएल स्तर पर एक गेम प्राप्त किया, जब उसने वेस्टर्न बुलडॉग का सामना किया, एस्सेनडॉन हाफ-बैक मास्सिमो डी'अम्ब्रोसियो, पोर्ट एडिलेड रूकमैन ब्रायन टीकल और में शामिल हुए। कार्लटन प्रमुख डिफेंडर सैम डर्डिन, 1 जून को पिक नंबर 20 के साथ चुने जाने के बाद।

सैम फ्रॉस्ट को घुटने की चोट के कारण दरकिनार कर दिया गया, हॉथोर्न के कोच सैम मिशेल ने डेनवर ग्रिंगर-बारास और काइल हार्टिगन के पक्ष में जेम्स सिसिली के साथ हारून नॉटन, जमरा उगले-हैगन और जोश शेचे वाली फॉरवर्ड लाइन के खिलाफ ब्लैंक की ओर रुख किया।

24 जून, 2022 को मार्वल स्टेडियम में हॉथोर्न और वेस्टर्न बुलडॉग के बीच R15 संघर्ष के दौरान कार्रवाई में जेम्स ब्लैंक। चित्र: AFL तस्वीरें

195 सेमी के बैकमैन ने 42 अंकों के नुकसान में शुक्रवार की रात फुटबॉल की तेज रोशनी के तहत जगह से बाहर नहीं देखा, पिछले साल वीएफएल स्तर पर एक गेम पाने के लिए संघर्ष करने वाले खिलाड़ी के लिए एक शानदार वृद्धि को पूरा किया।

ब्लैंक ने पूर्व कार्लटन मिडफील्डर डेनिस आर्मफील्ड के तहत स्थानीय पक्ष पार्क ऑर्चर्ड्स के लिए खेलने में अधिक समय बिताया, जबकि महामारी से प्रभावित एक और सीज़न के दौरान बॉक्स हिल की तुलना में, लेकिन जल्दी से प्री-सीज़न में बदल गया जब उसने अपने फ्रेम में सात किलोग्राम जोड़ा और 30 सेकंड का मुंडन किया। उसका 2 किमी का समय परीक्षण।"यह वास्तव में एक सपने के सच होने जैसा था। यह कुछ ऐसा है जिसके लिए मैं तब से प्रयास कर रहा हूं जब मैं थोड़ा टैकल था। मुझे फूटी पसंद है। एक सूची में आने के लिए और उसके तीन सप्ताह बाद मार्वल में शुक्रवार की रात खेलना सिर्फ पागल था। मैं इस अवसर के लिए बहुत आभारी हूं," ब्लैंक ने बतायाAFL.com.au

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जेम्स ब्लैंक अपने परिवार के साथ 15, 2022 के दौर में वेस्टर्न बुलडॉग के खिलाफ अपने पहले मैच से पहले पोज देते हुए। चित्र: AFL तस्वीरें

"यह स्पष्ट रूप से ड्राफ्ट नहीं होने के कुछ वर्षों के बाद आपके दिमाग में खेलता है। पिछले साल मैं वीएफएल स्तर पर कुछ बहुत ही औसत फॉर्म में था, इसलिए अब मैं जहां हूं वहां पहुंचने के लिए यह एक बहुत बड़ी यात्रा रही है। इससे इसे इतना अधिक बनाता है मेरे लिए ज्यादा खास।

"उस फॉरवर्ड लाइन में उनके कुछ बड़े नाम थे, लेकिन दिन के अंत में, यह सिर्फ फूट है, आपको अपने आप को वापस लेना होगा, मुझे पता है कि मैं क्या कर रहा हूं। मैं आत्मविश्वास के साथ गया। जाहिर है मैं ' मुझे अभी भी थोड़ा काम करना है, लेकिन मुझे इससे बहुत दूर नहीं लगा जो बहुत अच्छा था।"

विल हेस के अलावा हर दूसरे मध्य-मौसम की भर्ती के विपरीत, जिसे कार्लटन द्वारा अपने भंडार के लिए खेलने के बाद एएफएल जीवनरेखा प्रदान की गई थी, ब्लैंक को अपना नाम पढ़े जाने से पहले वेवरली पार्क में लगभग सभी को जानने का फायदा हुआ था।

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क्या हॉथोर्न ने ब्लैंक में एक और ड्राफ्ट चोरी पाया है?

हॉक्स भूमि रक्षक जेम्स ब्लैंक जो वीएफएल में बॉक्स हिल के लिए तीव्र दर से विकसित हुआ है

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ब्लैंक 22वें राउंड 15 में चार बॉक्स हिल उत्पादों में से एक था, जिसमें जय न्यूकॉम्ब, लैची ब्रम्बल और नेड रीव्स को एक ऐसे गेम में शामिल किया गया, जिसने दो कार्यक्रमों के बीच लाभदायक संरेखण को रेखांकित किया, जिसने अब हॉथोर्न के लिए 16 खिलाड़ियों का उत्पादन किया है क्योंकि मिशेल पहले बन गए थे। 2001 में।

"यह बहुत मदद करता है कि वह एक साल के लिए मेरे कोच थे," ब्लैंक ने कहा। "कार्यक्रम में आना और बहुत सारे खिलाड़ियों को जानना और कोच के साथ संबंध रखना वास्तव में मददगार था। वह जिस तरह से जाता है और जिस तरह से वह खिलाड़ियों से जुड़ता है, वह अद्भुत है, खेल पर उसका दृष्टिकोण बहुत खास है। बहुत भाग्यशाली उसके साथ वह पूर्व संबंध रखने के लिए।

"मैंने प्री-सीज़न अवधि में हॉथोर्न के साथ प्रशिक्षण लिया और बॉक्स हिल ने पूरे सीज़न में कुछ खिलाड़ियों को मुख्य टीम के साथ प्रशिक्षण देने की अनुमति दी, इसलिए मैं पिछले सात या आठ महीनों से हॉथोर्न के आसपास रहा हूं।

"मैं पहले से ही सिस्टम को जानता हूं और बॉक्स हिल हॉक्स की तरह ही खेलता है, इसलिए मुझे लगता है कि सैम मिशेल को पूरा भरोसा था कि मैं हॉक्स को खेलना पसंद कर सकता हूं। मैं वीएफएल स्तर पर कुछ उचित फॉर्म में था। ।"

जेम्स ब्लैंक ने बॉक्स हिल हॉक्स के लिए एक तस्वीर खिंचवाई। चित्र: बॉक्स हिल हॉक्स

मिड-सीज़न ड्राफ्ट से पहले एक प्रमुख डिफेंडर के लिए बाज़ार में मुट्ठी भर क्लबों के बावजूद, ब्लैंक ने बहुत अधिक ध्यान आकर्षित नहीं किया। हॉथोर्न को एक रकमेन की जरूरत थी और वीएफएल कार्यक्रम में उस लड़के के लिए वापस चक्कर लगाने से पहले मैक्स रैम्सडेन में एक जोड़ा, जो उस स्तर पर खेलने के लिए बहुत अच्छा साबित हो रहा था।

अब जबकि व्हाईटफ्रिअर्स उत्पाद को लीग फ़ुटबॉल का स्वाद मिल गया है, वह हॉथोर्न के पिछले छह में अपने स्थान को यथासंभव लंबे समय तक बनाए रखने की पूरी कोशिश करेंगे।