विलियमस्टाउन के टॉम डाउनी शनिवार को एसेनडन के खिलाफ विलियमस्टाउन के लिए अपना 100वां एनईएएफएल/वीएफएल मैच खेलेंगे। चित्र: मॉर्गन हैनकॉक / एएफएल तस्वीरें

टॉम डाउनी जानता है कि उसके पास दो फुटबॉल जीवन हैं।

अपनी पहचान को पुनः प्राप्त करने के लिए फिर से उठने से पहले, स्वयं के दो संस्करणों को अपनी शक्तियों के चरम पर मानसिक स्वास्थ्य पीड़ा से विरामित किया गया है।"मैं दूसरा मौका पाने के लिए बहुत आभारी हूं," 29 वर्षीय डाउनी, जो अपना 100 खेलेंगेवां

शनिवार को विलियमस्टाउन ओवल में एसेन्डन के खिलाफ विलियमस्टाउन के लिए एनईएएफएल/वीएफएल मैच, शुरू से ही स्वीकार करता है।

बेनाल्ला के रहने वाले डाउनी अपने पिता की खेल रुचियों की बदौलत खेल-फुटबॉल, क्रिकेट और बास्केटबॉल के नियमित आहार पर पले-बढ़े।

जब उनके मध्य से देर से किशोरावस्था में विकास की गति तेज हो गई, तो बास्केटबॉल पसंद का खेल बन गया।

डाउनी की प्रेरणा को एलीट जूनियर बास्केटबॉल स्तर पर लगातार चयन द्वारा प्रोत्साहित किया गया, जिसमें जर्मनी में 2010 अंडर -17 विश्व चैंपियनशिप में ऑस्ट्रेलिया का प्रतिनिधित्व करना शामिल था।

उन्होंने अपने प्रमुख बास्केटबॉल कार्यक्रम में शामिल होने के लिए स्कूल को बल्लारेट के सेंट पैट्रिक कॉलेज में स्थानांतरित कर दिया, लेकिन 2011 में खेल की साल भर की प्रकृति मानसिक और शारीरिक रूप से टोल ले रही थी।

उन्होंने यूएस कॉलेज सिस्टम में अपने करियर को आगे बढ़ाने के लिए देखा था, लेकिन उन्हें एक नई स्थिति सीखने के लिए प्रेरणा को बुलाना होगा - उनकी ऊंचाई 203 सेमी (या पुराने में लगभग 6 फुट 8) एक रैकमैन के लिए वैध ऊंचाई है लेकिन है एक पेशेवर बास्केटबॉल केंद्र बनने के लिए पर्याप्त लंबा नहीं - अपनी युवावस्था में उसकी स्थिति।

13, 2016 के दौर में दिग्गजों के लिए एक्शन में टॉम डाउनी। चित्र: एएफएल तस्वीरें

डाउनी ने कहा, "यह पूरी तरह से शुरू हो रहा था और ऊर्जा का निवेश कर रहा था, और मैं सूख गया था।"

अंत में उन्होंने किशोरों में असामान्य नहीं, बल्कि एक ऐसा लक्षण देखा, जिसने उनके अगले निर्णय को प्रभावित किया।

"बास्केटबॉल के साथ, मेरे लक्ष्य हमेशा अल्पकालिक थे, जैसे अगली राज्य टीम बनाना," उन्होंने कहा।

"(खेल बदलने का निर्णय) उसी चक्र में गिर गया - क्या मैं एएफएल खेल सकता हूं?"डाउनी का आत्मविश्वास गलत नहीं था - वह गॉलबर्न वैली लीग अंडर -18 में बेनाला संतों के लिए खेला था और फुटबॉल में सेंट पाट्स का प्रतिनिधित्व किया था, जिससे उन्हें पहले तीन में मदद मिली।हेराल्ड सन-

विक्टोरिया की सर्वश्रेष्ठ स्कूल टीम के रूप में शील्ड्स।

उन्होंने टीएसी कप (अब एनएबी लीग) में उत्तर बैलरेट विद्रोहियों के लिए दो गेम भी खेले।

डाउनी ने 2011 एएफएल ड्राफ्ट कॉम्बिनेशन में भाग लिया और जीडब्ल्यूएस जायंट्स द्वारा अपने पहले एएफएल सीज़न के लिए एनएबी एएफएल नेशनल ड्राफ्ट में 56 लेने से पहले कुछ मुट्ठी भर क्लबों द्वारा साक्षात्कार लिया गया।

जबकि उन्होंने महसूस किया कि दिग्गजों के पास बड़ी संख्या में किशोरों का समर्थन करने का अच्छा इरादा था, जो अभी आए थे, केवल इतनी देखभाल की पेशकश की जा सकती थी।

उन्होंने कहा, "14 या तो (खिलाड़ी) थे जो छोटे थे और सभी को पोषण और त्याग की जरूरत थी, (और) बढ़ने और विकसित करने के लिए आपको बहुत समर्थन की आवश्यकता है," उन्होंने कहा।

“मैं 17- या 18 साल की उम्र में एक वरिष्ठ फ़ुटी क्लब के आसपास नहीं था, तब एक पेशेवर फ़ुटी क्लब में होना एक बड़ा झटका था।

"वह मजबूत पुरुष संस्कृति ... शुरुआत में एक आंख खोलने वाली थी।"

टॉम डाउनी 2017 में मानसिक स्वास्थ्य कारणों से सेवानिवृत्त होने से पहले पांच साल तक जीडब्ल्यूएस के लिए खेले। चित्र: gwsgiants.com.au

चिंतित कि उन्हें पहले एक एथलीट और दूसरे फुटबॉलर के रूप में माना जाएगा, डाउनी ने खुद पर अतिरिक्त दबाव डालना शुरू कर दिया।

"मैं यह प्रदान करना चाहता था कि मैं पिक के लायक था," उन्होंने कहा।

"वह मेरे सोचने का तरीका था, जो गलत तरीका था।"

"मुझे इसे इस तरह देखना चाहिए था - (मुझे) एक कारण के लिए चुना गया है, (मैं) यहाँ एक कारण के लिए - लेकिन मैं हमेशा अपने दिमाग में पकड़ने की कोशिश कर रहा था और शायद यही मुझे उन लोगों को पूर्ववत करने के लिए लाया था वर्षों बाद - और अधिक करने की कोशिश कर रहा हूं और अपने सिर में संतुष्ट नहीं हूं कि मैं कहां था।"

सिडनी में रहने से परिवार या दोस्तों से अलगाव की भावना भी आई और डाउनी ने महसूस किया कि एक व्यक्ति के रूप में उनकी पहचान एक पेशेवर फुटबॉलर की नौकरी से जुड़ी हुई है।

मैदान पर वह अपेक्षित रूप से प्रगति कर रहा था, विशेष रूप से बड़े पुरुषों को विकसित होने में अधिक समय लगता है, 2012-16 से जायंट्स के लिए 84 एनईएएफएल गेम खेल रहे हैं और सुबियाको में फ्रेमेंटल के खिलाफ राउंड 20, 2013 में एएफएल की शुरुआत कर रहे हैं, सात खेलने जा रहे हैं 2015 में खेल और 2016 में एक और।

लेकिन उसकी चिंता और अवसाद हावी हो गया था, और 2017 में एक प्री-सीज़न मैच के दौरान, वह जानता था कि वह अब जारी नहीं रख सकता है और उस वर्ष के अंत में GWS और AFL से सेवानिवृत्त होकर खुद को खेल से हटा दिया।

लेकिन जो डाउनी की फुटबॉल यात्रा का अंत प्रतीत हुआ वह वास्तव में उनके दूसरे जीवन की शुरुआत बन गया।

"23 साल की उम्र में सेवानिवृत्त होना और चिंता और अवसाद जैसे मानसिक स्वास्थ्य के मुद्दों का होना, एक बहुत बड़ी सीख और आंखें खोलने वाला अनुभव था, और इसने मुझे जीवन की अन्य चुनौतियों से निपटने के लिए अच्छी स्थिति में ला दिया है," उन्होंने कहा।

डाउनी ने दो साल तक जूते नहीं खींचे क्योंकि उन्होंने खुद को फिर से खोजने और यह पहचानने पर काम किया कि उन्हें क्या ऊर्जा मिली।

उन्होंने स्वयंसेवा और दूसरों से बात करने में बहुत समय बिताया।

उन्होंने कहा, "यह खुद को वहां से बाहर निकालने, कनेक्शन खोजने, एक एथलीट के बाहर खुद को (एक व्यक्ति) के रूप में खोजने के बारे में अधिक था।"

"और फिर से थोड़ा आनंद खोजने की कोशिश कर रहा हूं, सख्त प्रोटोकॉल से बंधे नहीं होने की स्वतंत्रता का आनंद ले रहा हूं ... आप क्या कर सकते हैं और क्या नहीं (एक फुटबॉलर के रूप में)।"

उनका परिवार निरंतर शक्ति का स्रोत था।

उन्होंने कहा, "मैंने जिस भी दिशा में जाना चुना है, उसमें मेरे माता-पिता हमेशा मेरा साथ देते रहे हैं।"

"वे वहाँ पूरे रास्ते रहे हैं।"

डाउनी ने एक लैंडस्केप मजदूर के रूप में काम किया और हालांकि वह कोचिंग के माध्यम से खेल से जुड़े रहे, उन्होंने यह सुनिश्चित किया कि यह एक गैर-प्रतिस्पर्धी वातावरण में हो।

उन्होंने बैचलर ऑफ एप्लाइड मैनेजमेंट कोर्स का भी अध्ययन किया, जिसे उन्होंने 2021 में पूरा किया और खुद को फिर से खोजने के लिए काम किया।

2019 में वह एक अलग फोकस के साथ फुटबॉल में लौटे - VAFA के प्रीमियर बी ग्रेड में ओल्ड स्कॉच के लिए खेलते हुए।

15 अप्रैल, 2022

प्रतियोगिता के लिए उनका जुनून धीरे-धीरे पुनर्जीवित हुआ, और उन्होंने कोविड -19 के विक्टोरिया में खेल और जीवन को बंद करने से पहले 2020 में प्रीमियर ए में खेलने की उम्मीद की थी।

डाउनी अपने फुटबॉल अनुभव को अधिक पारंपरिक तरीके से, क्लब के माहौल में नियमित फुटबॉल के माध्यम से, एक लीग में बना रहे थे, जो अचानक सुधार के बजाय वृद्धिशील को बढ़ावा देता है।

उन्होंने एएफएल वातावरण से अपनी दूरी बनाए रखने के लिए स्टैंडअलोन क्लबों को लक्षित करते हुए, 2021 की शुरुआत में वीएफएल की मांग की।

विलियमस्टाउन एकदम सही मैच था, और एक चोट-बाधित 2021 के बाद वह बस गया है और एक टीम के लिए एक स्थिर, परिपक्व उपस्थिति लाता है जो युवाओं के माध्यम से पुनर्निर्माण कर रही है।

डाउनी ने फ़ुटबॉल के बाहर अपना संतुलन बनाए रखा है क्योंकि वह फिर से पिरामिड पर चढ़ता है, युवा प्रोजेक्ट चैरिटी का समर्थन करके युवा लोगों की मदद करता है।

"(मैं मदद करता हूं) उनके जीवन के खोज चरण के साथ (और उनकी मदद करता हूं) उस समय के माध्यम से नेविगेट करता हूं," उन्होंने कहा।

"वे एक बहुत ही अद्भुत संगठन हैं (और उन्होंने प्रदान किया है) एक सुरक्षित कार्य वातावरण जहां मैं स्वयं हो सकता हूं।"

डाउनी की वापसी ने उन्हें घर भी ले लिया है - उन्होंने इस साल बेनाला संतों को अपने घरेलू क्लब के रूप में नामित किया जब वे तह के खतरे में थे और सीगल्स बाय के दौरान हाल ही में एक गेम खेलने के लिए लौटे, जिससे उन्हें सीजन की पहली जीत में मदद मिली।

टॉम डाउनी ने 2021 में रिचमंड के मैथ्यू पार्कर के साथ लड़ाई की। चित्र: माइकल विल्सन / एएफएल तस्वीरें

प्वाइंट गेलिब्रांड पर वापस, वह 2022 में विलियमस्टाउन के सबसे मजबूत कलाकारों में से एक रहा है - हाल ही में एनएबी एएफएल मिड-सीजन रूकी ड्राफ्ट से पहले हॉथोर्न से कुछ रुचि थी।

"निश्चित रूप से मेरे लिए उपलब्ध उच्चतम स्तर पर खेलने के लिए ड्राइव है," उन्होंने कहा।

डाउनी को अब इस बात की बेहतर समझ है कि वह दूसरों के जीवन में क्या महत्व रखता है और उसकी विरासत को उसकी फुटबॉल क्षमता से परिभाषित नहीं किया जाएगा।

"(यह) चीजों पर एक दूसरा मौका होने जैसा है ... उस जीवन के अनुभव को (दिग्गजों में) होने से मुझे अपने पैर से संपर्क करने का वास्तविक विश्वास मिला है और इससे मेरे रिश्ते में मदद मिली है," उन्होंने कहा।

इस बीच, वह विलियमस्टाउन को वीएफएल के ऊपरी सोपानक के बीच उनके सही स्थान पर वापस लाने पर ध्यान केंद्रित कर रहा है।

"(2022 में सफलता) एक समूह के रूप में सीखना और विकसित करना और साथ रहना है," उन्होंने कहा।

"यह ... युवा लोगों के एक समूह बनने और भविष्य के लिए कुछ बनाने के बारे में है।"

"हम फिर से सीढ़ी ऊपर उठ रहे हैं इससे पहले यह बहुत लंबा नहीं होगा।"

जहां तक ​​उन युवा एथलीटों के लिए सलाह है जो केवल खेल के संदर्भ में अपने भविष्य के बारे में सोचते हैं?

"अपने पेट को सुनो, आप जो करते हैं उसमें संतुलन रखें, और केवल एक चीज में निवेश न करें," उन्होंने कहा।

टॉम डाउनी और टीम के साथी पैट्रिक तबन ने राउंड 2 में केसी डेमन बेन ब्राउन को खराब कर दिया। चित्र: डैरियन ट्रेयनर / एएफएल तस्वीरें

टॉम डाउनीउत्तर बल्लारत विद्रोहियों 2011

- 2 मैच, 0 गोलGWS जायंट्स NEAFL 2012-16

- 84 मैच, 68 गोलविलियमस्टाउन वीएफएल 2021-22

- 15 मैच, 5 गोल